ATB Automation logo

Estun servoaandrijvingen uit China, goedkoop is ook goede koop

Datum: 20 oktober 2016

Welcome at Estun Nanjing Railway Station Nanjing by Night Dinner with Estun servo systems Estun hoofdkantoor Estun electonic factory inside Estun Robots Estun programma

Als je de 40 bent gepasseerd, ben je groot geworden met het idee dat alles wat uit China komt goedkoop is, vaak een kopie is en vooral nep of slecht. Dat was mijn gedachte dus ook. Maar we weten inmiddels al lang: de wereld verandert, en zeker in China. Zien doet geloven, dus ben ik samen met Olaf van de Ven in september voor het eerst naar China gevlogen. Vooral om een beter gevoel te krijgen bij de cultuur en de mentaliteit van de Chinezen. En om in de keuken te kijken van onze eerste partner uit China, producent van servomotoren en regelaars: de firma Estun uit Nanjing.
Ja, het is goedkoop, of misschien beter gezegd; een heel interessante prijs voor onze Europese markt. Maar belangrijk daarbij, het is indrukwekkend en kwalitatief heel goed. Die Chinezen zijn al lang niet meer aan het kopiëren.

Ambities en vastberadenheid

We kennen het bijna allemaal wel, die mails in je inbox als je wakker wordt. "Dear Friend, ..." .. en weer iemand uit China die denkt op deze manier iets in het Westen te kunnen verkopen. Je vraagt je af of dat ooit lukt. Totdat ik een jaar of 3 geleden een nette mail kreeg van Jenny Cao, sales engineer van Estun business center overseas. Ze beschreef EtherCAT oplossingen met CiA402 protocollen, waarvoor vele Europese leveranciers op dat moment nog niet klaar waren. Na een eerste kennismaking op de beurs SPS/IPC/Drives in Nürnberg werd al duidelijk dat Estun niet zo maar een club is. De stand, presentatie en mensen straalden één en al professionaliteit en ambitie uit. De combinatie van deze ambitie en vooral vastberadenheid, met de wil om op een goede manier samen te werken, overtuigde mij. En laten we eerlijk zijn, na het zien van de prijzen, was ook ik er helemaal zeker van dat het zin had om eens verder te kijken. Waarop we in 2014 de eerste interne testen gedaan hebben. Deze testen waren overtuigend, waarna we in 2015 de eerste leveringen hebben gedaan bij enkele klanten. Natuurlijk loop je dan tegen wat specifieke vragen aan en leer je dat een Chinees iets anders omgaat met een bepaalde situatie. Maar eigenlijk alleen maar positief. Heel erg praktisch, hands-on, en vooral weer vastberaden.

Sceptisme vanuit de markt? Het antwoord ligt in China zelf

Zoals verwacht reageert niet iedere klant of potentiële klant positief op een leverancier uit China. Maar reageerden we zo ook niet in de jaren '80 op een auto en later op een servo leverancier uit Japan? Inmiddels weten we beter. Hoe kan het dan zo goedkoop zijn? Dat moet toch ten koste gaan van kwaliteit? Allemaal logische gedachten. Het antwoord ligt in China zelf. Wij dus het vliegtuig gepakt naar Shanghai om naar Estun te reizen, in combinatie met een grote beurs op het gebied van aandrijftechniek componenten, op dat moment ook in Shanghai. Op zo'n beurs merk je al snel het verschil tussen de bedrijfjes die even snel, kort door de bocht, iets willen verkopen. En daarnaast de bedrijven, vaak beursgenoteerd, met een heel professionele uitstraling en aanpak. Leerzaam.

Vanuit Shanghai hebben we vervolgens de sneltrein genomen naar Nanjing waar Estun is gevestigd.

Nanjing, oude hoofdstad van het Chinese keizerrijk

Peking, Shanghai, Hong Kong. Je kent de namen, de beelden en je weet vooral dat het heel druk is. In Shanghai merk je dat gelijk. Wanneer je in Nanjing komt, zie je toch wat anders. Nanjing is vergeleken met die andere steden "klein". Maar wat is klein met 4 miljoen inwoners? Een stad als Rome of Madrid is daar bescheiden bij. En omdat Nanjing tot de oprichting van de Volksreplubliek China vele eeuwen de hoofdstad is geweest van vele keizerrijken, is de stad een openluchtmuseum met allerlei paleizen, tempels en de indrukwekkende oude stadsmuur. Gelukkig hadden we een dag in het weekend om dat te kunnen ontdekken.

 

Kenmerkend van de mensen op straat is de drukte, kris-kras door elkaar, waarbij iedereen ongelooflijk tolerant en vriendelijk is. Ondanks de drukte valt niemand elkaar lastig en heerst er voor ons ook een veilig gevoel. Iedereen barst van de energie, iedereen wil letterlijk en figuurlijk vooruit om zijn persoonlijke ambities te bereiken in het nieuwe klimaat van China. Deze ambitie proef je ook enorm in de "oude" stad Nanjing, die niet alleen maar oud is. Pak de metro en je staat binnen no-time van de oude stadsmuur voor enorme moderne en hoge gebouwen. Letterlijk hoogtepunt is de Zifeng Tower van 450 meter hoog en geopend in 2010. Geen wolkenkrabber in New York die dat haalt. Een groter contrast tussen nieuw en oud is er niet.

Een kijkje in de keuken bij Estun Automation

De ambitie van de straat vind je ook terug bij Estun. Gemotiveerde, vriendelijke en vooral kundige mensen. Aan één kant lijken de mensen bij Estun wel op ons, op Nederlanders. Ondernemend en vastberaden met daarnaast ook ruimte voor een grap. Ook bij Estun merk je al snel dat de relatie tussen de medewerkers en hun managers net als in Nederland anders is dan in landen als Japan, of noem maar eens Duitsland. Men zegt waar het op staat en daar komt je snel verder mee.

Twee dagen hebben we met Jenny Cao en Joe Jiang (Sales Manager Overseas Business) een kijkje in de keuken kunnen nemen. Keuken? Noem het maar gerust een professionele en indrukwekkende kantoren- en fabriekslocatie aan de rand van Nanjing.

                                   

Estun, opgericht in 1993, is gegroeid tot een firma van 800 medewerkers en een omzet van 70 miljoen Euro. Kenmerkend voor de innovatie; 250 van de medewerkers zijn engineers. In eerste instantie is Estun begonnen als toeleverancier en system integrator voor plaatbewerkingmachines zoals buig- en ponsmachines. Op dat moment al een sterk groeiende markt in China. Men vertegenwoordigt bijvoorbeeld al vanaf het begin de firma Delem uit Nederland, specialist in CNC besturingen.

In 1998 is men een eigen lijn servomotoren en servoregelaars gaan ontwikkelen, in eerste instantie voor de plaatbewerkingmachines. Inmiddels is deze lijn uitgegroeid tot een brede reeks met een vermogenbereik van 50 Watt tot 33 kW. De drives zijn uitgevoerd met I/O aansturing en CANopen of met EtherCAT met alle control-based en drive-based protocollen volgens CiA402.
Indrukwekkend en vooral overtuigend was het om de productie- en assemblagelocaties te zien. Alles schoon, keurig en goed georganiseerd. Productiemedewerkers die zichtbaar lol in het werk hebben en vooral zeer gedisciplineerd en effectief werken. Inmiddels heb ik al heel wat fabrieken van binnen gezien. De werkwijze en kwaliteit van Estun doen hiervoor zeker niet onder. Sterker nog, de productiesnelheid, oftewel output, is fascinerend. Naast de lage lonen, waar we allemaal in Europa over spreken, zit dan ook de grote kostenbesparing vooral in die hoge output.

100.000 servoaandrijvingen per jaar 

Inmiddels is men gegroeid tot een productiecapaciteit van 100.000 aandrijvingen per jaar. Een aantal waarmee men zich kan meten met vele gerenommeerde Westerse merken. Grootste afzetmarkt is natuurlijk China, maar men heeft zich ook sterk ontwikkeld in Korea, India en Turkije. Sinds 5 jaar concentreert Estun zich bovendien succesvol op de Amerikaanse en Europese markt. Voor Europa heeft Estun een servicepunt in Polen. Applicaties als simulatoren, medische apparatuur, laboratoria, textielmachines, gantry en pick-and-place systemen zijn markten waar Estun toegepast wordt. Voornaamste reden: compact, prijs en gewoon goede aandrijvingen. Applicaties en redenen waarvan we overtuigd zijn dat we ook voor de klanten in de Benelux interessant zijn. 

Knikarmrobots met CE

Dan denk je veel gezien te hebben, totdat we nog even naar een paar blokken verderop werden gereden. Daar hebben we kennis gemaakt met de afdeling robotica van Estun. Een divisie opgericht in 2010 en inmiddels uit de jas gegroeid. Een nieuwe locatie wordt al gebouwd. Hier worden al meer dan 1.000 robots per jaar gebouwd, voornamelijk knikarmrobots en Scara robots. Tot op heden alleen nog ingezet in Azië, maar omdat de vraag uit Europa - met name in de automotive markt - ook groeit, zijn de eerste knikarmrobots inmiddels al CE gecertificeerd. Hart van de robots zijn de KEBA motion controllers communicerend via EtherCAT met de Estun servo drives. Sterk punt is vooral dat de knikarmrobots geleverd kunnen worden met equipment en lastoorts als complete oplossing. Ook hier zijn prijzen interessant. Deze ontwikkelingen zegt ook boekdelen over de ambitie en ondernemingskracht van Estun Automation.

Toekomst en positionering in de markt

Vraag is natuurlijk hoe interessant de Estun servoaandrijvingen zijn voor de markt in de Benelux. En welke positie het heeft in het leveringsprogramma van ATB Automation. Voorop staat, voor elk industrieel product, dat het betrouwbaar moet zijn. Belangrijkste van ons bezoek is misschien dat wij dat vertrouwen hebben kunnen meenemen. Dit natuurlijk naast de projecten die we sinds 2015 al succesvol hebben lopen. Wanneer de prijs goed is, gaan er vanzelf deuren open, zeker in branches waar kostprijzen sterk onder druk staan. In veel van deze markten waar CANopen een standaard is, zoals in laboratoria, simulatieplatforms, tuinbouwtechniek en medische apparatuur, is Estun met bijvoorbeeld de 3-assige ETS-servoregelaar interessant.

Ook in productielijnen met besturingplatforms zoals Codesys, TwinCAT, kunnen de Pronet-EtherCAT servoregelaars met de standaard CiA402 protocollen, zo ingezet worden. Binnen het programma van ATB Automation is dit in combinatie met de Trio MC4N-ECAT motion controller en de HSB lineaire assen een interessante oplossing. Technisch interessant met minimale bekabeling, compacte inbouw en mogelijkheden zoals interpolatie bij XYZ systemen. En dat in combinatie met die interessante prijs.

En support? Onze software engineers, bekend met servotechniek en motion controllers, zijn er al behoorlijk in thuis. Natuurlijk zijn er aan het begin nog wel eens vragen die door Estun beantwoord moeten worden. Maar wie ATB Automation kent, weet dat wij snel onze kennis opbouwen en daarmee de juiste partner zijn. Niet alleen voor de levering van de componenten, maar ook voor de technische ondersteuning en inbedrijfstellingen.

Estun naast ons programma Stöber servoaandrijvingen

Diegenen die ons programma kennen, weten ook dat Stöber Antriebstechnik een belangrijke partner en toeleverancier is van ATB Automation. Is daar geen conflict? Eerlijk antwoord: Nee. Ok, misschien dat we nu wel eens een Stöber aandrijving minder zullen verkopen binnen een applicatie waar we met Stöber eigenlijk een te luxe oplossing hadden. Een applicatie waar we op relatie en kennis de servo konden leveren maar waar de prijs hoog was.
Maar over het algemeen is het Estun programma een aanvulling naast het programma van de Stöber servoaandrijvingen. Kracht van het Stöber programma is en blijft de hoge nauwkeurigheid en hoge dynamiek. Stöber heeft een snellere regelaar, heeft een hogere resolutie in de feedback en verwerking in de regelaar, heeft betere rondloop in de motoren en heeft natuurlijk een perfecte combinatie met de direct aangebouwde spelingarme vertragingskasten. Perfect met betrekking tot lage massatraagheid en compacte inbouw. Maar is dit het belangrijkste bij een pick-and-place systeem in de tuinbouw of bij een röntgenscanner in een ziekenhuis? Het antwoord is: Nee.
Voor ATB Automation, en vooral voor onze klanten en relaties, biedt het Estun programma alleen maar meer mogelijkheden.

 

Ik ben enorm enthousiast. Of liever gezegd; we zijn bij ATB Automation allemaal enthousiast.
Jullie ook? Of in ieder geval nieuwsgierig? We kunnen het allemaal laten zien. Laat dus weten wanneer je meer wilt zien.

En conclusie van het tripje China? Ik heb het mijn moeder al verteld: Goedkoop is niet meer altijd duurkoop.
China is goed bezig .... en bijzonder.

Gelijke ervaringen of juist andere ervaringen? Reageer hieronder!


Geplaatst door: Henry le Noble

Henry le Noble


+31 297 38 05 62
henry@atbautomation.eu

Henry le Noble is manager motion control en sinds 1999 verantwoordelijk voor de motion control activiteiten in de Benelux en de contacten met de motion control kernleveranciers  zoals Stöber, Exlar, Estun, Wanshsin en IAI Industrial Automation. Samen met Olaf van de Ven vormt Henry le Noble de directie van ATB Automation. 



0 reacties

Plaats een reactie

  • Snelle reactie, korte lijnen
  • Gerenommeerde fabrikanten
  • Diepgaande productkennis
  • Hoge leverbetrouwbaarheid

Wij leveren draaikranslagers, schudelementen, kettingspanners en riemspanners uit voorraad en we hebben tevens kegelwielkasten, servoreductoren en elektromechanische actuators in ons assortiment.


Hiernaast selecteren en bieden we de juiste componenten en systemen aan voor motion control oplossingen, zoals servomotorreductoren, lineaire servoactuators tot aan complete XYZ cartesische systemen.

Laden...

Zoeken

Laden...